domingo, 18 de enero de 2015

Reparar una USB genérica dañada con Chip Alcor

Hace varios meses mi hermano me regalo una USB de 4GB que por un tiempo funciono sin problemas hasta el fatídico día en que me mostró Windows y Debian un mensaje de que era imposible acceder, eliminar y formatear la unidad mostrándome (Debian) un error de I/O.

Trate de varias formas repararla hasta que desistí, la guarde para su posterior análisis y me dedique a otras cosas... hasta el día de hoy que me encontré nuevamente con ella y afortunadamente las diosas de la informática estuvieron de mi lado.

El problema.

Como bien sabemos todos los dispositivos tienen un firmware y en el caso de esta memoria USB este se corrompió impidiendo su funcionamiento. Al parecer la empresa fabricante de uno de los chips controladores (Alcor) ha tenido problemas con estos y ha puesto una herramienta de software para solucionar este problema. Me gustaría ofrecer más información al respecto pero la documentación técnica que acompaña al software esta escrita en Chino.


Los recursos.

El software AlcorMP V14 el cual puedes descargar desde aquí este proviene de un enlace en un foro Ruso llamado Flashboot el cual puedes consultar aquí.

La solución.

Lo primero que se tiene que hacer es sacar de su embalaje la memoria USB. En este caso en uno de sus costados tiene una pequeña abertura por donde al estar encendida se muestra el led de actividad de la misma, al utilizar una aguja o alfiler y haciendo muy poca presión se puede acceder a la placa de la memoria. Al hacerlo se tiene un número de identificación, en mi caso es SCY698X-5 el cual identifica al fabricante y modelo (con una googleada de por medio claro esta).

Con el software AlcorMP V.14 sobre un SO Windows 7 (técnicamente funcionaria también sobre Windows 8.1) se ejecuta con permisos de administrador AlcorMP.exe sin tener insertada la USB, no necesita de instalación el software solo estar en una carpeta en el HD.

Una vez que este abierto el software se conecta la memoria USB y aparece en un puerto detectada como en la siguiente imagen:


Ahora solo se tiene que dar clic en Start(A) y el proceso comenzara:


Este proceso cargara una nueva versión del firmware en la memoria así como formateara nuevamente la misma tardando aproximadamente unos 5 minutos al final del cual volverá a aparecer la memoria en el software.


Ahora se da clic en Eject(E) y se desconecta la memoria del puerto. Es recomendable cerrar el software en estos momentos y conectar la memoria nuevamente donde nuestro sistema la detectara como un dispositivo de almacenamiento e instalara (en Windows) nuevos drivers y estará lista para volver a funcionar.


Como se tiene que hacer una prueba nada mejor que escribir un Hola Mundo junto con su respectivo Logro desbloqueado.


Conclusión

Como bien sabemos todo proviene de la hermana república de China sin importar que sea un producto carísimo e increíblemente sobrevalorado de una manzana mordida o un dispositivo genérico hasta donde se son menos de cinco empresas que a nivel mundial generan todos los componentes electrónicos del planeta, luego vienen las subcontrataciones y por ello tenemos tantas empresas pero al final todo proviene de una misma fuente.

Alcor es producto de una de tantas subcontrataciones. Lo que me queda claro es que habrá que empezar a hablar y escribir Chino o en el peor de los casos esperar a que Google Translate funcione mucho mejor para poder hacer mejores investigaciones y saber porque paso lo que paso.

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sábado, 3 de enero de 2015

Configurar Windows 8.1 para Laptops y PC's sin pantalla tácil

No es novedad que Windows 8 resulto ser un fracaso para Microsoft y sus subversiones no terminaron de arreglarlo pero mientras esperas el futuro Windows 10 ya sabrás que no puedes dar el brinco así como así a una nueva versión de un SO sino que tienes que esperar un tiempo considerable para realizar dichos saltos lo que significa que tienes que vivir con este SO un rato más.

Windows 8 no es malo a diferencia de Windows Vista el cuál sufría en todos los aspectos sino únicamente lo es en la interfaz gráfica que resulto ser un experimento algo bizarro entre una interfaz táctil y una no táctil que no termino de convencer a nadie. En este post daré algunas de las configuraciones que lleve a cabo en mi laptop que no tiene pantalla táctil para hacer más funcional esta versión de Windows cuando se tiene mouse y teclado.

Paso 1: Adiós a las Apps Modern UI.

Al instalar o migrar a Windows 8.1 se instalan un conjunto de apps como son correo, contactos, alarmas, música... que están diseñadas con un nuevo enfoque de diseño llamado Modern UI antes conocido como Metro que tiene la característica de ser diseños para interfaces táctiles.

En mi tablet con Windows vaya que se agradecen estas interfaces pero en mi laptop con una pantalla de 14 pulgadas es nada funcional tener letras de media pulgada, tener conversaciones a pantalla completa o solo tener un máximo de dos aplicaciones en pantalla. Por lo cual el primer paso es eliminarlas.

Ve a "Aplicaciones" en la pantalla de inicio de Windows y dale clic derecho a una aplicación para desinstalarla. Lo ideal es eliminar todas las que no sean de utilidad o no necesites pero habrá algunas que no se podrán eliminar: Tienda, Configuración de PC, Fotos y OneDrive. Si deseas tener alguno de los juegos de la tienda es recomendable que no elimines la app de "Juegos".


Si por alguna razón deseas recuperar tus aplicaciones siempre puedes ir a la Tienda e instalarlas nuevamente todas. Las aplicaciones recomendadas a eliminar son:
  • Alarmas
  • Ayuda y consejos
  • Calculadora
  • Calendario
  • Cámara
  • Contactos
  • Correos
  • El tiempo
  • Escáner
  • Grabadora de sonidos
  • Lector
  • Lista de lectura
  • Mapas
  • Música
  • Noticias
  • OneNote
  • Salud y Bienestar
  • Viajes
  • Vídeos
Si te preguntas:

¿Ahora como usare la calculadora o escuchare música si la he quitado? Ahí es donde está lo loco de Windows 8.1: solo eliminaste la calculadora y la app de música en Modern UI pero la calculadora de toda la vida del escritorio de Windows sigue ahí junto con el Reproductor de Windows Media.

Paso 2: Potenciando el escritorio.

Ahora toca configurar el escritorio para que sea (como debió de haber sido sino tienes nada táctil) el todopoderoso de siempre. Da clic derecho en la súper barra y selecciona "Propiedades" de ahí ve a la pestaña "Navegación" y deja tu configuración como en la siguiente imagen.


Lo que hace está configuración es lo siguiente:

  • Navegación en esquinas. Configura como son las acciones cuando tienes más de una aplicación Modern UI corriendo pero principalmente como cambiar entre ellas.
  • Pantalla de inicio. Configura como interactuas con la pantalla de inicio.
Lo primero que hacemos en Pantalla de inicio es decirle al sistema:
  • Al iniciar sesión vaya al escritorio.
  • Muestre el fondo de escritorio como fondo de la pantalla de inicio.
  • Muestre la vista de aplicaciones cuando apretamos la tecla del logo de Windows en nuestro teclado y no la pantalla de inicio.
  • Buscar en todo el equipo al realizar una búsqueda y no solo en las aplicaciones.
Opcionalmente puedes seleccionar que muestre primero las aplicaciones de escritorio en lugar de las Modern UI. En mi caso la tengo activada pero prueba como se ven agrupadas y desagrupadas para ver que te acomoda.

Paso 3: Instalar y usar software para el escritorio.

Ahora tienes un sistema más enfocado al escritorio cabe mencionar que  la Charms Bar (la barra que aparece en la derecha de la pantalla al mover el mouse en la parte inferior  y superior derecha) es imposible de modificar o bloquear pero es lo único táctil que sobrevive.

Lo siguiente es instalar aplicaciones expresamente diseñadas para el escritorio como Skype para escritorio (válgame la redundancia pero así se llama), Office 2013 o inferiores, LibreOffice, VLC, etc.


Al finalizar el menú de aplicaciones se ve como en la anterior imagen y ya nunca vuelves a ver la pantalla de inicio a menos que le des clic a un botón con una flecha hacia arriba que aparece cuando mueves el mouse hacia abajo en la pantalla de aplicaciones.


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lunes, 15 de diciembre de 2014

Conectarse a Windows 8.1 with Bing desde Debian 7

Hace unos días adquirí una tablet de 7" con Windows 8.1 with Bing una de las tablets de menos de 100 dólares que anuncio Microsoft hace meses y me encontré con el problema de que esta versión de Windows no posee la conectividad total del escritorio remoto funcionando únicamente como cliente pero no como servidor. Tomando en cuenta las dimensiones de la pantalla es esencial tener dicha conexión para pruebas y gestión del sistema.

Al parecer solamente la edición Windows 8.1 Pro posee todo el paquete completo de escritorio remoto pero afortunadamente existe una solución rápida y de software libre para realizar esto: utilizar el protocolo VNC.

La herramienta que utilice es TightVNC (la cual puedes descargar desde aquí) con un instalador para 32 y 64 bits. Siguiendo una instalación típica Windows solamente se tiene que ingresar una contraseña para realizar la conexión y proteger la configuración del cliente está tiene que ser de 8 caracteres como máximo.


Para realizar la conexión desde Debian 7 únicamente se tiene que abrir Remote Desktop y seleccionar VNC como protocolo de conexión e ingresar la dirección IP de la tablet así como la contraseña definida en la instalación. La conexión es bastante rápida y solo depende de la velocidad de conexión de tu red y las capacidades del hardware de ambos equipos.


Cabe mencionar la curiosa situación que se ve en la imagen... la pantalla de la tablet no se queda bloqueada al conectarse a ella sino que se ve en espejo lo que sucede desde el escritorio remoto y se pueden utilizar tanto la pantalla táctil como el teclado y ratón de la PC para interactuar.

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miércoles, 3 de diciembre de 2014

Cambiar el hostname en Debian 7

Hace unos días me dieron ganas de abandonar la nomenclatura de Windows para los hostnames que básicamente es: nombre_usuario - tipo_de_dispositivo quedando así: Enrique-PC, Enrique-Laptop, etc. por supuesto que es opcional poner esta nomenclatura pero es la recomendada sobre todo para hacer más fácil la identificación de equipos en redes Windows cuando no se tienen asignadas IP estáticas.

En mi PC con Debian me lleve esta nomenclatura (la fuerza de la costumbre) pero llego el momento de cambiarla, para hacerlo solamente se tiene que editar el archivo /etc/hostname y /etc/hosts ingresando el nombre que deseamos tenga nuestro equipo.


Al terminar solamente cerramos o salimos del terminal donde estamos para ver el cambio... ahora sí podremos ponernos más en ambiente Linuxero.

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